Parlons genre ! Le New Adult

Jamie McGuire, Colleen Hoover, Tamara Webber, et plus récemment Anna Todd. Ces noms vous sont familiers ? C’est fort possible car ces auteures font partie d’une nouvelle vague d’écrivains à l’origine d’un genre vite devenu incontournable parmi les jeunes (dans les pays anglo saxons en tout cas), il s’agit du New adult ! Ce genre a la vent en poupe, comme en témoigne le dernier succès de librairie After, d’Anna Todd. Vous l’aurez sûrement deviné, pas de chronique à proprement parler aujourd’hui, mais le premier post d’une rubrique que j’ai décidé d’intituler « Parlons genre ! ». Pour inaugurer ce rendez-vous, parlons d’un genre tout récent : le New adult !

Ceci vous rappelle sûrement l’expression Young Adult et c’est normal car ce sont deux genres très liés même si l’on devrait plutôt les considérer comme des catégories destinées à un public particulier plus que comme des genres en soi. Si vous n’en avez jamais entendu parler alors considérez ce post comme une séance de rattrapage 😉 Sans plus tarder, commençons notre immersion dans ce tout nouveau genre qu’est le New adult !!

D’où vient la littérature New adult et en quoi consiste-t-elle ?

La fiction New adult (souvent abrégé NA) est un genre en plein essor dont les protagonistes ont entre 18 et 25 ans. Les histoires ont donc souvent pour cadre l’université, une première expérience dans la vie active, etc. Contrairement au Young Adult, le contenu sexuel n’est pas modéré. C’est un genre qui se situe entre le Young Adult et la romance dite ”pour adultes”. Le terme aurait été utilisé pour la première fois en 2009 à l’occasion d’un concours lancé par St Martin’s Press (un éditeur américain) qui recherchait de la « fiction similar to YA that can be published and marketed as adult—a sort of ‘older YA’ or ‘new adult’. » (Pour traduire grossièrement : « de la fiction similaire au YA qui peut être publié et viser un public adulte en terme de marketing, une sorte de Young adult pour les plus agés ou de new adult »).

La littérature New adult apparaît alors vraiment en 2012 aux Etats-Unis grâce au système d’auto publication rendu beaucoup plus accessible par l’apparition du livre numérique (quand aucune maison d’édition n’accepte votre manuscrit, pourquoi ne pas le publier vous même sous format epub ou autre ?). Ces jeunes auteurs ont rencontré un franc succès auprès des 18-30 ans menant très souvent au rachat des droits par lesdites maisons d’édition. C’est le cas par exemple du livre Beautiful Disaster de Jamie McGuire considéré comme un pionnier du genre, autopublié en 2011 et publié beautiful,-tome-1---beautiful-disaster-377629-250-400par Atria Books en 2012. La même année il devient New York times best seller (il s’était déjà vendu à plus de 200 000 exemplaires avant 2012), un best seller international en 2013 et avec en 2014 un constat : plus d’un millions d’exemplaires vendus. La suite Walking disaster a débuté dès sa sortie en haut de la liste des New York times best sellers. Enfin, les droits ont été achetés par Warner Bros pour une adaptation au cinéma. En réaction au phénomène NA, le site Goodreads a ajouté la catégorie « New adult » aux genres existants, puis ce fut le cas d’Amazon et de Kobo. Beaucoup d’auteurs se sont ensuite essayés à ce genre : Cora Carmack, Kathy Clark, Sylvia Day, Tammara Webber et des noms très connus chez les lecteurs de NA tels que Colleen Hoover ou encore Jennifer L. Armentrout.

Ce genre fait suite au Young adult qui connaît toujours un grand succès mais qui s’essouffle tout de même un peu depuis quelques années. En effet, les lecteurs assidus de titres Young adult ont grandi et il faut donc bien s’adapter à eux. Le genre est par conséquent né d’une forte demande chez un public post adolescent et vient combler un créneaux jusque là non exploité. Le New adult vise un public qui a entre 18 et 30 ans et qui est majoritairement féminin. La différence entre le YA et le NA reste très mince et concerne surtout le changement de perspectives qu’ont les protagonistes sur le monde et leur expérience. Selon The Guardian, les romans NA décrivent l’angoisse, les tourments rencontrés lors du passage d’une jeune personne au stade d’adulte responsable. Cela passe par des situations de la vie quotidienne, le travail, des sentiments et la sexualité. Les romans ne sont pas pour autant érotiques. Même s’ils restent plus graphiques que le YA qui passe souvent par des ellipses par exemple. L’intrigue est le plus souvent ancrée dans la vie contemporaine et non dans un univers fantastique même si le genre est en train de se diversifier et qu’on trouve désormais quelques romans de science fiction classés dans la catégorie New adult.

Quels en sont concrètement les thèmes ?

Ils sont en théorie variés, même si dans la pratique ce n’est pas vraiment le cas. La littérature New adult aborde des questions d’identité, de sexualité, des thèmes sombres comme la dépression, le suicide, la drogue, l’alcool, des problèmes familiaux, le harcèlement. (Dites donc, ce n’est pas joyeux tout ça!) Plus généralement, ces livres se concentrent sur le passage à l’âge adulte mais malgré les thèmes que je viens de vous citer rassurez-vous, le protagoniste a toujours droit à une fin heureuse. 😀

Pour faire synthétique, dans les romans NA, on retrouve toujours :

  • un point de vue féminin,
  • des personnages majeurs (ou très proche de la majorité) qui ont jusqu’à la trentaine,
  • des situations marquées par le changement (entrée à la fac, dans la vie active, déménagement, etc),
  • le genre est réaliste (même si cela a tendance à évoluer (ex :The Star Thief Chronicles de Jamie Grey)
  • le style est simple, presque parlé
  • il y a du sexe mais ce n’est pas roman érotique ou du mummy porn.

Est-ce un véritable genre ?

Beaucoup d’agents et de maisons d’édition ne reconnaissent pas ce genre pour de nombreuses raisons. Certains voient le NA comme un simple plan marketing, et d’autres disent que ce n’est pas au lectorat de publier. Les couvertures sont clairement destinées à attirer le public féminin et ce sont des romans aux prix très attractifs en format numérique.

L’auteur Jamie Mc Guire a justifié le succès ainsi : « Bookstores didn’t have a place for novels about college-aged students so publishers were unable to sell it » (les librairies n’avaient pas de place pour des romans à propos d’étudiants à la fac, les éditeurs étaient donc dans l’incapacité d’en vendre). Elle parle de self-publishing revolution pour désigner l’explosion du NA et la création d’une niche là où il n’y en avait pas, comblant le vide entre le YA et la fiction pour femmes adultes. Une autre controvcvr9781471125676_9781471125676_hrerse concerne le genre NA et le sexe. En 2012, le New adult a vu augmenter sa portion de romances contemporaines lorsque des titres comme Slammed de Colleen Hoover, Easy de Tamarra Webber, et Beautiful Disaster de Jamie Mc Guire se sont fait publiés par d’importantes maisons d’édition suite à leur succès en auto publication. Certains pensent que ce bond a eu lieu suite au succès de Fifty Shades of Grey. Depuis, le NA se concentre beaucoup sur la question de la sexualité et certains voient le NA comme des livres YA sursexualisés ou des romances éroti16056408ques très ciblées. Certains articles utilisent l’expression « Harry Potter rencontre 50 Nuances de Grey » (NY Times) pour définir le NA. Le genre NA étant tout récent, c’est une catégorie qui reste assez floue aux USA et surtout en France. Les livres de Gayle Forman sont classés dans la catégorie YA et parfois dans celle du NA par exemple. En France le livre Fangirl de Rainbow Rowell publié chez Milady est un NA selon le site Babelio alors qu’aux USA c’est un YA. La confusion se remarque aussi dans les librairies. Cultura classe les romans NA à côté des romances érotiques alors que certains NA se trouvent dans la catégorie jeunesse à la Fnac.

Et en France ?

C’est un genre dont on ne sait pas encore trop quoi faire pour l’instant. D’autant plus qu’on en parle vraiment que depuis quelques mois, surtout depuis la rentrée littéraire et depuis la début de l’année 2014.

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Le catalogue reste encore assez réduit avec une concentration des titres sur quelques maisons d’édition. Voici quelques exemples de NA sortis en France : Beautiful disaster (Jamie Mc Guire), Jeu de patience (Jennifer L. Armentrout), Indécent (Colleen Hoover) chez J’ai lu, Te succomber aux éditions Michel Lafon, Unbroken (Melody Grace) publié par Prisma Éditions. Mais enbeautiful-bitch-369316-250-400 France c’est la maison d’édition Milady qui présente le catalogue le plus conséquent. C’est notamment cet éditeur qui a publié Loin de Tout de Jessica Ann Redmerski, le premier roman du genre à sortir en France.

 Le succès du NA reste assez difficile à mesure pour le moment avec très peu de chiffres. On peut tout de même citer le succès de Beautiful Bitch de Christina Lauren publié chez Hugo & Cie qui s’est classé en seiziè after,-saison-1-530066-250-400me position des meilleures ventes Ipsos/Livres Hebdo pour la semaine du 6 au 12 janvier 2014 ou l’exemple de Te succomber tiré à 11 000 exemplaires le 9 janvier. Compte tenu du son succès, Michel Lafon a été obligé de le réimprimer. Enfin, le dernier succès en date, celui d’Anna Todd (After) permet de mesurer l’ampleur que peut prendre le phénomène. C’est surtout la blogosphère qui permet de s’en rendre compte. Beaucoup de blogueurs sont très enthousiastes alors que d’autres sont encore très sceptiques et pensent que les histoires ont tendance à vite se répéter car il n’y a pas la même diversité de sous-genres qu’on peut trouver dans le YA.

C’est un genre qui a du potentiel selon moi mais qui reste malheureusement beaucoup trop enfermé dans des romances un peu niaises et stéréotypées pour le moment. J’ai hâte de voir ce que cela donnera quand le NA se diversifiera un peu.

J’espère que ce petit long exposé vous aura plus. A quelle catégorie de lecteurs faites vous partie ? Les enthousiastes ou les sceptiques ? N’hésitez pas à commenter pour que nous puissions discuter !

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PS: Si le sujet vous a plu, voici les articles que j’ai consultés pour écrire cet exposé.

http://www.theguardian.com/books/2012/sep/10/new-adult-fiction

http://www.usatoday.com/story/life/books/2013/04/15/new-adult-genre-is-the-hottest-category-in-book-publishing/2022707/

http://jezebel.com/5960942/new-adult-fiction-is-now-an-official-literary-genre-because-marketers-want-you-to-buy-things

http://www.publishersweekly.com/pw/by-topic/industry-news/publishing-and-marketing/article/55164-new-adult-needless-marketing-speak-or-valued-subgenre.html

http://www.nytimes.com/2012/12/22/books/young-adult-authors-add-steaminess-to-their-tales.html?_r=2&

http://www.publishingcrawl.com/2013/01/30/new-adult-passing-trend-or-legitimate-genre/

http://madame.lefigaro.fr/art-de-vivre/romans-new-adult-debarquent-france-090214-691822